隨著新冠肺炎疫情在歐洲愈演愈烈,歐洲各國采取的疫情防控措施步步加緊,回收再生行業對歐洲主要回收再生市場受疫情長期影響的擔憂急劇上升。


有業界消息人士透露目前比較憂心的是:


  • 回收體量變少;

  • 非包裝行業下游潛在需求流失;

  • 物流中斷;

  • 買家放棄可持續性措施;

  • 減少必要的長期投資。


受季節、疫情隔離影響 回收體量下降


即使在上周末,有業界的消息人士透露,對回收行業的擔憂也僅限于來自初生塑料的價格競爭影響,以及與意大利等國家的客戶關系受限問題。


原因是,新型冠狀病毒對石化產品產生了重大影響,阻礙了全球供應鏈,改變了消費者的需求方式并導致市場震蕩。同時,由于沙特阿拉伯和俄羅斯之間持續的價格戰,導致原油價格暴跌,歐洲各地的初生塑料市場也隨之下跌,這讓業界擔憂來自初生塑料的價格競爭影響。

                           

此外,盡管也有一些買家發出其他方面的警告,但回收再生市場在很大程度上算是交易正常。不過,目前這種情況正在發生變化。


針對歐洲區最常用的再生材料——再生PET(R-PET)市場,也有業界消息人士透露,他們已經發現消費者行為習慣已經發生了變化,尤其是在購買習慣和回收習慣方面。


一位德國回收商周二說:“人們購買瓶裝水之后并不拿回來回收,而是存儲起來。”隨著歐洲人開始恐慌搶購買食品和其他生活必需品,三月份初生PET的需求已經大大增加。


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疫情之下,歐洲市民的消費習慣改變,回收行動沒那么積極,導致回收體量減少。


“一方面,這是受到2、3月的季節常規影響,因為冬天人們比較少喝瓶裝飲料。但另一方面,采購方面需要消耗很多時間,因此消費者將瓶存放在家里,并且部分人改用玻璃瓶了。”該回收商補充道。


德國是歐洲擁有最成熟的積存返還計劃(DRS)之一的國家,在該計劃下,消費者通過超級市場等場所設置的自動售貨回收機將用過的PET瓶歸還給商家。如今,在疫情下要求社交距離和自我隔離的情況下,對該國的回收再生行業的影響究竟有多大?目前還尚待評估。


先前提到,瓶裝飲料的消費量下降,這導致再生塑料瓶的供應很緊張,因此,許多人將更關注在疫情爆發期間如何將用過的PET瓶送到回收流。


同時,疫情也可能會影響瓶裝飲料消費旺季的趨勢。如果在夏天仍然需要保持社交距離,人們外出的機會可能不多,這將導致R-PET的材料來源降低。

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受疫情隔離措施影響,今年的瓶裝飲料銷售旺季將會受到影響。


在其他重要的再生聚合物領域,如再生聚乙烯(R-PE)和再生聚丙烯(R-PP),預計也會有類似的回收率下降的趨勢。

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再生聚乙烯(R-PE)也有消費需求下降的趨勢。


“我們計劃在接下來的幾周內進入工廠的物料將會減少,”法國一家大型廢物收集和再加工企業表示。


收集率降低的跡象通常需要幾周的時間才能在市場上顯露出來,因為將消費后或工業后的物料送到循環鏈需要一段時間。這意味著在R-PET和再生聚烯烴(R-PO)旺季高峰的開始階段就會出現短缺的情況。然而,鑒于需求的不確定性,2020年的旺季也可能不會如期而至。


汽車等非包裝行業下游終端的需求下降


對R-PO需求的影響可能會在終端應用市場體現出來。R-PO的主要終端應用市場包括汽車、建筑、垃圾袋、戶外家具和包裝。由于疫情爆發,汽車需求已經急劇下降,加上歐洲各地汽車制造商紛紛暫時關閉車廠后,需求可能會進一步下降。

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汽車制造商阿斯頓·馬丁(Aston Martin)周二宣布從3月25日起將關閉位于英國戈頓(Gaydon)和南威爾士(South Wales)的兩家工廠,最早到4月20日重開。


建筑業受到新型冠狀病毒導致的生產中斷帶來的直接生產則比較小,但很可能會受到經濟下滑的嚴重影響。同時,由于隔離措施的實施,戶外家具的需求也可能會受到影響。


相反,包裝需求預計將會急劇上漲。出于健康、衛生方面的考慮,預計買家將更加青睞塑料包裝食品,另外,由于聚烯烴在清潔和衛生產品中廣泛使用,疫情期間也會需求上漲。


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疫情影響下,塑料瓶包裝需求上升。


然而,目前尚不清楚這將有多大程度地有利于回收行業。有些企業認為,疫情將讓各行業在短期內減少對可持續目標的關注。他們還認為品牌商會更多地使用初生塑料,因為這可能更容易獲得。


另外,由于無色R-PET薄片和食品級顆粒、回收高密度聚乙烯(R-HDPE)天然和食品級顆粒以及R-PP天然顆粒等產品的價格都比初生材料還高,因此只會進一步增加初生材料的使用。

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由于初生塑料的價格具有競爭力,加上更容易獲取,會進一步增加初生材料的使用。


一家大型包裝制造商表示:“在當前形勢下,如果他們找不到回收的低密度聚乙烯(R-LDPE),他們將選擇初生LDPE來作為產品供應。”


隨著疫情的加劇,業界也開始擔心員工短缺問題,以及如果小型回收商無法持續運營,他們也將面臨周轉資金短缺問題。與石化行業相比,回收商的現金儲備通常沒有那么充足。


歐洲各國邊境關閉對物流供應鏈造成挑戰


另外一個備受關注的是物流問題。目前,歐洲有幾個國家/地區已經關閉了邊界,并限制了貨物和人員的流動,因此,對來往于回收站的物料運輸已經構成挑戰。


“我們看到了物流方面的問題,例如運送瓶子以及制成品方面。”一家R-PET生產商說:“有些邊界封閉了,雖然主要是針對人員檢測,而不是貨物運輸,例如駕駛員在邊境需要接受體溫檢測等,但這也會影響運輸速度。”


在整個回收再生行業中,泛歐貿易流普遍包括消費后和工業后廢料,這些消費后廢料和后工業廢料通常來自海外,而制成的再生薄片和顆粒也通常跨境出口。


“目前,歐洲的物流問題令人非常頭疼,所有產品和材料最終都不知道會遭遇什么問題,這將影響產品的使用。”中歐一家片材生產商說。

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疫情之下,各國采取“封境”措施,影響物流運作。


物流問題已經促使一些公司透過建立庫存來應對任何潛在的中斷。


“我們從法國,荷蘭和意大利進行大宗采購,當邊界完全關閉時,就存在一個很大的問題:我們從哪里獲得材料?還有我們最終產品的50%是從德國運往歐洲,如果我們不得不減少產量時,客戶就會問我們是否能夠提供他們所需的材料。”


“當我們要求工廠運輸時,他們說沒問題。目前,表面看上去一切是穩定的,但問題是,當政府決定關閉邊境時,接下來的情況會怎樣?”一家大型歐洲回收再生企業提出疑問。


歐洲各國政府在應對冠狀病毒方面的不確定反應進一步讓需求狀, 況更加不明朗:一些企業正在儲備庫存,另一些企業則采取保守經營,并避免新訂單。


“我們目前手上還有訂單,但接下來的幾周就沒有新訂單了。接下來的幾周情況很不明朗。”一家法國大型廢物收集和處理商說。


不明朗的疫情影響導致長期投資受限


疫情對投資決策的長期影響也不確定。如果該行業要立志實現包裝回收立法和品牌目標,那么在機械和化學回收方面的投資都至關重要。當前,在回收和再加工方面,所有回收聚合物中的食品級材料都面臨嚴重短缺。


以再生PET(R-PET)為例,獲批準的食品級顆粒的后處理能力僅為30萬噸/年,而再生R-HDPE的后處理能力為約10萬噸/年。


對于其他再生聚烯烴復合材料(R-PO)等級,鑒于歐洲食品安全局(EFSA)對可追溯性和分類的規定,只能供應非常少量的食品級材料。


要實現2025年的目標,研發新技術和新收集方法,以及提高化學回收利用和后處理能力都至關重要。


但是,經濟疲弱的形勢正在限制著投資,尤其是在回收利用等領域,普遍的投資者都來自小型初創企業,因為與石化產品相比,進入回收再生市場的投資壁壘較低;另外回收系統仍在很大程度上受控于當局。在當前情況下,這兩方面的力量都比較脆弱。


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疫情的不明朗因素令企業保持保守的投資策略。


例如,受2008年全球經濟大衰退影響,整個歐洲廣泛采取緊縮措施,導致地方當局對收集系統的投資十多年來都處于低下水平。


由于疫情防控需要,社會不得不采取大規模的隔離措施,這很大可能會進一步帶來全球衰退。


雖然目前大多數歐洲回收再生行業仍在照常營業,但疫情帶來的影響可能會在接下來的日子里慢慢地滲透出來。



本文由ICIS 安迅思高級編輯Mark Victory 及Matt Tudball撰寫 ,CPRJ塑料橡膠公眾號編譯。

作者:塑料機械網 來源:塑料機械網信息中心
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